Wij gebruiken cookies om onze website gebruiksvriendelijker te maken. Door op deze site te blijven gaat u akkoord met ons gebruik van deze cookies.

Maak kennis met Roland en Tonny Meskers

Maak kennis met Roland en Tonny Meskers

Maandelijks stellen wij een relatie uit ons klantenbestand voor. Dit geeft een mooie inkijk in de klanten waarvoor wij actief zijn. Deze maand is het woord aan Roland & Tonny Meskers van Pearle Opticiens aan het Bijlmerplein in Amsterdam.

Even voorstellen:

  • Naam: Tonny & Roland Meskers
  • Bedrijf: Pearle Opticiens
  • Gevestigd: Amsterdam Zuidoost
  • Ondernemers sinds: 1994
  • Medewerkers: 6
  • Website: www.pearle.nl


Over het bedrijf

In 1994 begon Roland Meskers samen met zijn vrouw Tonny een optiekzaak onder de vlag van de Pearle-franchise. De wens om een eigen onderneming te starten nam voor Roland vorm aan tijdens zijn studie aan de middelbare detailhandelsschool. Een gesprek met een kennis bracht hem op het idee om de optiekbranche in te gaan. Zo begon hij aan de opleiding tot lenzenspecialist om tevens alvast om zich heen te kijken naar een geschikte bedrijfslocatie. Dat laatste bleek echter geen gemakkelijke opgave. De grote ketens hadden de markt flink in hun grip en alle aantrekkelijke bedrijfspanden waren helaas al snel vergeven. Via-via stuitte hij op de voordelen én mogelijkheden van een Pearle-franchise. Tijd voor een gesprek. Dat klikte en zo opende het echtpaar al gauw hun vestiging in Amsterdam Zuidoost. De naamsbekendheid en het marketingapparaat van Pearle deden hun werk. De zaak kende een sterke start en groeide, in iets meer dan twintig jaar, uit tot een gezonde onderneming met zes medewerkers. Deze maand stellen wij Roland en Tonny graag aan je voor in onze ondernemersrubriek.


Wat betekent het ondernemerschap voor jullie?

Het ondernemerschap stelt je direct in verband met het resultaat van je eigen inspanningen. Als je hard werkt en goed je best doet dan pluk je hier zelf de vruchten van. Dat is iets wat me altijd zeer heeft aangesproken. Anderzijds is het natuurlijk wel hard werken en heb je als ondernemer veel verantwoordelijkheden. Je werk is eigenlijk nooit klaar en met zes medewerkers beslis je niet meer alleen over je eigen lot. Er zijn mensen – met hun gezin – afhankelijk van jouw bedrijf en daar mag je niet gemakkelijk over denken. De keuze om ons aan te sluiten bij Pearle is achteraf een goede geweest. Die heeft ons dan ook geen windeieren gelegd. Het ondernemerschap binnen een formule kent zijn beperkingen. Zo heb je niet alle vrijheid om te doen en laten wat je wilt. Maar het biedt ook voordelen. Wij kunnen ons volledig concentreren op onze eigen kwaliteiten. Als je kijkt naar de marketing en communicatie inspanningen dan zijn er continu nationale campagnes waarop we kunnen meeliften. Dit zorgt voor traffic naar de winkel waar vervolgens onze expertise aan bod komt. De omgang en het helpen van mensen vinden we nog steeds erg leuk. Dit biedt uitdagingen en is nog steeds dankbaar.


Wat zijn de belangrijkste trends en ontwikkelingen in jullie branche?

Een vrij algemene ontwikkeling in de middenstand is dat er steeds meer ketens bijkomen. Al deze grote bedrijven strijden om hun stukje in de markt en dat gaat gepaard met flinke slagen. Daarom zijn we enerzijds blij dat we hierin onderdeel vormen van een groter apparaat. De zelfstandige opticiens in onze omgeving benijden we dan ook niet. Het wordt steeds moeilijker om te wedijveren met de grote jongens, aangezien zij steeds machtiger worden. Anderzijds is het voor ons niet altijd prettig om mee te moeten doen met promoties. Je levert hiermee behoorlijk in op je marges, terwijl we de afgelopen jaren een loyaal klantenbestand opgebouwd hebben. Het is daarom voor ons niet altijd nodig om sterk te stunten met prijzen om bezoekers aan te trekken. In veel gevallen zijn onze klanten tevreden en komen zij terug voor een herhalingsaankoop: óók zonder de prikkel van een actie. Verder is het leuk om te zien dat de bril momenteel aan populariteit wint als modeaccessoire. Zo schaffen lenzendragers nu dikwijls als extraatje een bril erbij aan. Dit om af en toe te kunnen kiezen voor het dragen van een bril. Het is echter helaas nog niet zo dat mensen, net als met schoenen, tien paar in de kast hebben.


Welke rol spelen social media binnen jullie branche?

Alhoewel leeftijd natuurlijk niet alles zegt is social media wel iets van na onze tijd. We zijn er zelf niet actief mee en zodoende kunnen we dankbaar meeliften op de inspanningen die er vanuit het hoofdkantoor worden ondernomen. Er is hiervoor een team met specialisten actief die naast de social media activiteiten ook de website verzorgen. Aan het bezoek in de winkel kunnen we merken dat dit zorgvuldig gebeurt én dat het effect heeft. Pearle zet hiervoor onder andere een Facebook-pagina en een YouTube-account in. Naast de reguliere acties en aanbiedingen wordt hierop momenteel de nationale reclamecampagne met Jan Smit actief verspreid. Voor ons is dit duidelijk een van de voordelen van het feit dat we aangesloten zijn bij Pearle. Hoewel we geen affiniteit hebben met het onderwerp kunnen we alsnog vertrouwen op de website en online marketing activiteiten van onze franchise.


Wat zijn jullie zakelijke ambities voor het komende jaar?

We gaan proberen om voor de komende jaren weer iets meer te pushen op groei. Gelukkig zijn we met onze winkel de crisisjaren sterk doorgekomen. We zitten echter in een winkelcentrum en je kunt merken dat dit niet voor iedereen geldt. Zo heeft hier over de afgelopen jaren een redelijke leegloop plaatsgevonden. Dit is voor de sfeer van het winkelcentrum niet heel positief en dat merk je duidelijk aan de bezoekersaantallen. Simpel gezegd heb je mensen nodig om mensen aan te trekken. Het is bijna niet mogelijk om dit met trucjes als stickers voor de ramen te verdoezelen. Gelukkig hebben wij onlangs van de eigenaar van het winkelcentrum vernomen dat nieuwe huurders zich weer aanmelden. Zo bestaat er een reële kans dat er een grote nationale winkelketen het pand direct naast ons zal betrekken. Gelet op de traffic die een speler van dit formaat zal genereren is dat zeker iets waarop we hopen. Dan wordt het een stuk drukker voor de winkel, met alle voordelen van dien. Met het oog op onze leeftijd (beiden zo rond de zestig) zou het niet onprettig zijn om de komende jaren de cijfers nog een impuls te geven. Het is zeker nog niet zo ver, maar je moet toch wel aan je toekomst denken.


Met wie kunnen jullie je zakelijke strategie bespreken?

We hebben de afgelopen jaren een goede verdeelsleutel gevonden voor het opsplitsen van onze taken die past bij onze interesses en kwaliteiten. Zo verzorgt Tonny de administratie en Roland de winkel. We hebben nagenoeg dagelijks contact over het reilen en zeilen van onze zaak. In aanvulling op deze gesprekken zijn er per jaar een paar vergaderingen met de franchisevereniging van Pearle. Hier komen collega-franchisenemers samen met het management van het hoofdkantoor. Dit is een goede manier om het contact te onderhouden met collega’s. Daarnaast worden we bijgepraat over de resultaten, plannen en campagnes vanuit de franchise. Zo doen we een goede indruk op van wat er speelt in de markt. Voor de meer alledaagse dingen heeft Pearle rayonmanagers op de weg en een handig intranet. Ook dit biedt voldoende uitkomst om vinger aan de pols te houden en informatie met elkaar te delen.


Hebben jullie een essentiële tip voor een startende ondernemer?

Als je de ambitie hebt om voor jezelf te beginnen dan is het zaak om je goed te realiseren dat je er écht helemaal voor moet gaan. Het ondernemerschap is hard werken, en het zal je veel energie kosten. Je moet bereid zijn om deze investering te doen, anders ga je het niet redden. We gaven het eerder al aan, eigenlijk is je werk nooit klaar en je bent doorlopend bezig om je bedrijf te verbeteren. Het moet dan ook echt een passie van je zijn waar je voor lange tijd je tanden in kunt zetten. Vooral als hier personeel bij komt kijken, dan is het zaak je goed te beseffen dat dit veel verantwoordelijkheid geeft. In onze omgeving zien we wel eens mensen starten waarbij wij onze twijfels hebben. Anderzijds, als je bereid bent om je energie hierin te investeren dan kan het ook heel dankbaar zijn. Als zelfstandige is het mogelijk om je eigen richting te bepalen. Wij ondernemen nu ruim twintig jaar samen en we genieten hier ook van. Daarbij komt dat je – als échte ondernemer – ook tegen een stootje moet kunnen: je ambities moeten je angsten overstijgen. Gebruik je energie en ga ervoor, het is leuk en avontuurlijk!

Reageer

Meest Gelezen