Wij gebruiken cookies om onze website gebruiksvriendelijker te maken. Door op deze site te blijven gaat u akkoord met ons gebruik van deze cookies.

Economic Holland

Economic Holland

Maandelijks stellen wij een relatie uit ons klantenbestand voor. Dit geeft een mooie inkijk in de klanten waarvoor wij actief zijn. Deze maand is het woord aan Gerard en Huub Huijerman van Economic Holland uit Lijnden.

Even voorstellen:

  • Namen: Gerard & Huub Huijerman
  • Bedrijf: Economic Holland bv
  • Gevestigd: Lijnden
  • Ondernemers sinds: 1968
  • Website: www.economic-holland.nl


Over het bedrijf:

Het bedrijf Economic Holland ontwikkelt en fabriceert medische apparatuur en revalidatiehulpmiddelen voor ziekenhuizen, verpleeg- en zorginstellingen. Menig specialist, verpleegkundige en revalidatie patiënt uit binnen- en buitenland maakt dankbaar gebruik van haar vooruitstrevende producten. Zo worden deze onder andere geëxporteerd naar landen binnen Europa (waaronder Duitsland, Italië, Noorwegen en Groot-Brittannië), maar ook tot ver daarbuiten (zoals Australië en Nieuw-Zeeland). Het management is in handen van de broers Gerard en Huub Huijerman. Innovatie zit hen in het bloed, al sinds de oprichting van Economic Holland (1968) werken zij met veel toewijding aan het verbeteren en verbreden van hun productassortiment. Hiervoor onderhouden zij intensief contact met hun afnemers en worden de productprestaties doorlopend geëvalueerd. We spraken deze maand met de broers over het ondernemerschap, hun specialisatie en de plannen voor de toekomst. Uiteraard maken we je graag deelgenoot hiervan in onze maandelijkse ondernemersrubriek: ‘Even voorstellen’.


Wat betekent het ondernemerschap voor jullie?

Het ondernemerschap brengt ons dagelijks nieuwe uitdagingen. Dat vinden wij het mooie aan ons vak en we beschouwen het als ‘topsport voor bedrijven’. Onze branche is zeer dynamisch en continu in beweging. De ontwikkelingen volgen elkaar in hoog tempo op en zodoende is innovatie een must. Ook aan klantzijde veranderen de wensen en verwachtingen aan de lopende band. Als leverancier van revalidatiehulpmiddelen en medische apparatuur is het onze taak om hierop in te spelen. We moeten als ondernemers in staat zijn om die mogelijkheden te bieden die de concurrentie laat liggen. Onze missie is het vinden van maatwerkoplossingen voor mensen die leven met een beperking. Het geeft voldoening om een rol te kunnen spelen in de route die zij afleggen naar het (weer) zelfstandig kunnen functioneren. Een van de uitgangspunten van Economic Holland is dan ook al sinds jaar en dag: een portefeuille vol tevreden klanten is belangrijker dan een gevulde portefeuille.


Wat zijn de belangrijkste trends en ontwikkelingen in jullie branche?

De Nederlandse maakindustrie geniet internationaal een sterke reputatie. Er worden in Nederland producten van hoge kwaliteit gefabriceerd die voldoen aan strenge eisen op het gebied van wet- en regelgeving. Ook de Nederlandse consument staat in het buitenland te boek als een kritische eindgebruiker. De lat voor innovatie komt hierdoor steeds hoger te liggen. Als gevolg hiervan wordt onze markt nauwlettend in de gaten gehouden door buitenlandse partijen. Wij merken dit onder meer op beurzen die we bezoeken. Men heeft vaak al over je gehoord en wil graag zakendoen. Er bestaat veel vraag naar onze kwalitatief hoogstaande en veilige producten. De export is voor ons dan ook van levensbelang, dit creëert kansen, nieuwe distributiekanalen en mogelijkheden om producten door te ontwikkelen. Deze ontwikkelingen gaan snel, zo moeten we ook wel eens mee met eisen en technieken waarop je niet zit te wachten. Dit dwingt ons echter om vinger aan de pols te houden. Het creëert een sterke positie om in te spelen op de veranderende klantbehoefte én de ontwikkelingen bij de concurrentie.


Welke rol spelen social media in jullie branche?

Er zijn vandaag-de-dag legio onderzoeken die aantonen dat de website een van de eerste ‘visitekaartjes’ van je onderneming is. Potentiële partners en klanten doen tegenwoordig hun eerste indruk op van je bedrijf via het internet. Direct in samenhang hiermee kan ook het belang van social media niet meer over het hoofd gezien worden. Ondanks dat online marketing inspanningen tal van mogelijkheden bieden, betekent dit voor ons vooralsnog een éxtra aanvulling op onze dagelijkse werkzaamheden. Om die reden hebben we er bewust voor gekozen om hier nog niet mee aan de slag te gaan. We zijn van mening dat áls je dit doet, je het gelijk goed moet doen. Er zijn hiervoor wel alvast ontwikkelingen in gang gezet die op korte termijn opgestart zullen worden.


Wat zijn de zakelijke ambities voor het komende jaar?

De komende jaren willen wij onze marktreputatie continueren met onderscheidende en innovatieve producten van een kwalitatief hoogstaand niveau. Daarnaast willen we de naamsbekendheid van ons bedrijf verder uitbouwen. Dikwijls worden we nu aangesproken met een van onze productnamen, in plaats van onze bedrijfsnaam. Dat is uiteraard niet de bedoeling en hier ligt dus nog werk aan de winkel. Met het oog op de export gaan we onze inspanningen intensiveren. Zoals aangegeven is dit van groot belang voor de continuïteit van onze onderneming. Persoonlijk vind ik (Gerard) dat één van de leukste activiteiten om me mee bezig te houden. Hier zijn dan ook al de nodige kennismakingen met buitenlandse afnemers op (inter)nationale beurzen aan vooraf gegaan. Het geeft veel voldoening om – een paar maanden in een nieuwe samenwerking – een positief bericht van de distributeur te ontvangen. Vooral als hij het sentiment van zijn klanten doorgeeft. Van dit soort berichten kunnen we geen genoeg krijgen, we zetten ons er dan ook hard voor in om dit te vermenigvuldigen.


Met wie bespreken jullie de zakelijke strategie?

De zakelijke strategie bespreken we in eerste instantie intern. Ook de activiteiten die hieruit volgen werken we gezamenlijk uit. Als we dit doen dan is dat meestal onder het genot van een kop koffie, in tegenstelling tot urenlang oeverloos hierover vergaderen. We zijn, én blijven, flexibel in het zoeken naar mogelijkheden en oplossingen. Is daar hulp bij nodig? Hebben we deze kennis niet in huis? Dan schakelen we externe knowhow in. We selecteren hiervoor experts met de juiste toegevoegde kennis en empathie, passend bij onze onderneming en producten. We willen absoluut geen log apparaat worden: we houden van snelle en doordachte beslissingen.


Hebben jullie essentiële tips voor startende ondernemers

Ben je een startende ondernemer? Dan zijn er nog veel kansen. Denk goed na over wat je wil bereiken en stel doelen om hier te komen. Lukt je dit niet alleen? Dan is het wellicht beter om het samen te doen. Netwerken is tegenwoordig populair en er zijn veel kanalen waarlangs je potentiële partners of investeerders kunt vinden. Probeer een activiteit te vinden die zich onderscheid van de massa. Verdwijn niet in het woud van ‘dezelfde bedrijfjes’. De laatste jaren duiken er hiervan nogal wat op. Beoog tevens een aanpak voor de lange termijn en verlies je doelen daarbij niet uit het oog. Behoort export hiertoe? Bedenk dan dat buitenlandse afnemers vaak andere producteisen stellen. Het is zonde om ‘nee’ te moeten verkopen. Zorg ook voor startkapitaal: een buffer waarop je kunt terugvallen. Je moet er waarschijnlijk op rekenen dat je niet direct inkomsten zult genereren. Begin daarom met duurzaam zaaien, maar stel het oogsten niet te lang uit. We gaven het al aan: ondernemen is topsport. Vat het al met al dus niet te licht op, zo van ‘dat doe ik wel even’. Steek het liever in zoals een topsporter! Als je naar de sportschool gaat, streef je er ook naar om er goed uit te zien en je fit te voelen. Streef zakelijk naar dezelfde aanpak en ga niet te snel bij de pakken neerzitten: zet je sportschouders eronder!

Reageer

Meest Gelezen