Wij gebruiken cookies om onze website gebruiksvriendelijker te maken. Door op deze site te blijven gaat u akkoord met ons gebruik van deze cookies.

Lees meer over cookies
Accountants & Belastingadviseurs in Amsterdam. Sinds 1948. +31 20 5608989

KLANTRUBRIEK
Van jongs af aan groene vingers

Al van jongs af aan wist hovenier Ron Nederveld dat het binnenleven niet aan hem besteed was. Een kantoorbaan was voor hem dan ook absoluut geen optie. In het weekend en tijdens schoolvakanties begon hij daarom als hulpje bij een hoveniersbedrijf. Een rol die hem op het lijf was geschreven!

Door Jeroen de Jager
27 augustus

Het bleek al snel dat het werken in de buitenlucht hem goed beviel én dat hij groene vingers had. Om zijn kennis kracht bij te zetten greep hij tijdens zijn dienstplicht een cursus tuinaanleg en -onderhoud met beide handen aan. Met de nodige ervaring op zak begon Ron vervolgens in loondienst van een gerenommeerd hoveniersbedrijf. Toen de eigenaar na enkele jaren met pensioen ging, begonnen de kriebels richting het ondernemerschap te komen. In 2000 voegde hij dan ook de daad bij het woord en begon hij voor zichzelf. Zeventien jaar later staat er een gezond bedrijf dat zowel zakelijke als particuliere klanten in de regio Groot-Amsterdam bedient. Benieuwd naar zijn kunde? De strak aangelegde en net onderhouden tuin van Nieuwint & Van Beek is het werk van Ron en zijn mensen. Deze maand stellen wij hem en zijn bedrijf met veel plezier aan je voor!

Wat spreekt jou aan in het ondernemerschap?

Ik kan me zo indenken dat veel ondernemers deze vraag beantwoorden met: de vrijheid. Hoewel dat voor mij niet anders is, ben ik dankzij mijn werk écht de hele dag buiten. Daarin zit voor mij de absolute meerwaarde. Ik mag graag in de buitenlucht zijn en ik ben dol op de verschillende seizoenen. Naast afwisselend werk ben je hierdoor in nauw contact met de elementen. Ieder seizoen gaat gepaard met zijn eigen werkzaamheden. Zo werken we het gehele jaar door, eigenlijk zijn we alleen bij sneeuw gedwongen om het werk neer te leggen. Daarnaast vind ik het leuk om mensen te helpen. Service staat bij ons dan ook hoog in het vaandel en we gaan er prat op dat er kwaliteit geleverd wordt. De telefoon rinkelt gelukkig steevast door en dat is dikwijls op verwijzing van een tevreden klant. Zo heb ik in zeventien jaar ondernemen nog nooit één advertentie hoeven plaatsen en dat beschouw ik als een groot compliment.

Wat zijn de belangrijkste trends en ontwikkelingen in jouw branche?

Persoonlijk vind ik het belangrijk om goed bij te blijven met wat er speelt in de markt. Zo mag ik graag de vakbladen en -literatuur in de gaten houden. Die geven een aardig beeld van actuele trends en ontwikkelingen in de branche. Hieruit kun je opmaken waar klanten enthousiast over zijn. Tevens geeft het een goede indruk van de nieuwe producten, machines en technieken die op de markt komen. Dat heeft de afgelopen jaren een behoorlijke vlucht genomen. Zo hebben er nogal wat innovaties plaatsgevonden. Zolang het nuttig is ben ik er een voorstander van om zo efficiënt mogelijk te werken. Dit hoeven voor mij geen ingewikkelde of overbodig dure snufjes te zijn: maar ik werk wel graag met goede apparatuur. Vanuit die optiek zijn veel werkzaamheden veiliger en efficiënter geworden. Dat geldt overigens niet alleen voor het werken in de tuin. Ik werk tegenwoordig samen met een tuinarchitect die al zijn tekeningen digitaal maakt. Zo’n computerschets is handig voor klanten en onszelf: het spreekt tot de verbeelding en is zeer efficiënt. Als laatste is er nog de wet- en regelgeving: die is een stuk strenger geworden. Hoewel beter voor mens en milieu, moet je dit als ondernemer goed bijhouden. Doe je dit niet, dan kun je geconfronteerd worden met flinke boetes en investeringen.

Welke rol spelen nieuwe media binnen jouw branche?

Hoewel ik zelf niet actief ben met computers zijn er wel partners waarmee ik samenwerk die hierin zeer bedreven zijn. Denk hierbij aan de architect die ik zojuist noemde. Ik beschouw mezelf meer als een hovenier van de oude stempel. Desondanks ga ik vooruitgang niet uit de weg. Ik ben er echter nooit mee opgeleid en zodoende is het minder aan mij besteed. Ik vind het wel verstandig om de samenwerking met zo iemand als de architect op te zoeken. Hij weet niet beter en heeft dit vanuit zijn studie wél meegekregen. Het voordeel van onze samenwerking is dat we er allebei iets aan hebben. We gaan met z’n tweeën naar de klant voor een intakegesprek waarin de wensen en mogelijkheden geïnventariseerd worden. In tegenstelling tot voorheen hoef ik nu niet meer in de avonduren te schetsen met papier en potlood. Er volgt netjes een doorgerekend voorstel over de mail waarmee ik – bij akkoord – direct aan de slag kan. Dit voorkomt onduidelijkheden en werkt sneller. Na afronding van het project worden er foto’s gemaakt voor verspreiding via de online kanalen van de architect. Dit gebeurt met een vermelding van onze bedrijfsnaam, zo zijn we niet helemaal onzichtbaar op internet.

Wat zijn je zakelijke ambities voor het komende jaar?

Het samenwerken met de verschillende collega’s bevalt mij goed en volgens mij kan ik daar meer uithalen. Als ieder zijn eigen expertise inbrengt, heeft dit volgens mij een interessante meerwaarde. Het spreekt dan uiteraard voor zich dat de verschillende expertises elkaar niet bijten. Maar met een betere doorlooptijd op mijn klussen – door bijvoorbeeld het ontwerpen of bestraten uit te besteden – kan ik sneller doorwerken en meer opdrachten aannemen. Hoewel dat logisch klinkt, is men in eerste instantie meestal geneigd om werk zoveel mogelijk vast te houden. Door hierover goede afspraken te maken, werkt dit in de gehele keten door. Zo profiteert uiteindelijk ook de klant van een scherpere prijs en een sneller verrichte opdracht. Als aannemer van de klus kan ik hierin – voor het coördineren, aansturen en deels uitvoeren van de werkzaamheden – vervolgens ook een marge in rekening brengen. Als ik hierin nog iets scherper aan de wind leer zeilen, levert dat interessante mogelijkheden op.

Met wie kun jij je zakelijke strategie bespreken?

Afhankelijk van het onderwerp zijn er een aantal mensen tot wie ik mij graag mag richten. Vanuit administratief oogpunt werk ik al vanaf dag één met mijn vrouw samen. Het prettige hieraan is dat zij uiteraard goed bekend is met mijn karakter én ons bedrijf. In samenwerking met onze contactpersonen bij Nieuwint & Van Beek weet ik zodoende goed wat er binnenkomt en eruit gaat- en waar ik aan toe ben. Als het meer op vaktechnische onderwerpen en ontwikkelen aankomt, dan mag ik graag schakelen met collega’s. Binnen het netwerk zijn er een aantal partijen die hierin waardevolle adviezen en inzichten kunnen delen. Met het aantrekken van de economie is het verstandig om je voelsprieten uit te zetten in de markt. Een goed netwerk kan hierin van groot belang zijn. Overigens zijn er ook brancheorganisaties waarbij je je kunt aansluiten. Ik heb er echter vooralsnog voor gekozen om dat niet te doen. Ik weet vanuit mijn tijd in loondienst dat dit vrij passieve organisaties waren. Als zelfstandig ondernemer moet je het dan uiteindelijk toch zelf doen.

Heb je een essentiële tip voor een startende ondernemer?

Als je voor jezelf begint, dan raad ik je aan om goed voor je klanten te zorgen. Het is niet voor niets een cliché: maar klant is koning. Ik zal je de kost geven hoeveel opdrachten ik heb overgenomen van klanten die slecht geholpen zijn. Gelukkig kunnen wij spreken van langdurige en loyale klantcontacten. Ik investeer hiervoor graag in mijn klanten, maar dit doe ik vooral op basis van gezond verstand. Je moet dan ook het vertrouwen van je relaties zien te winnen. Laat mensen bijvoorbeeld niet te lang wachten. Als ik onverhoopt een oproep mis, dan bel ik altijd zo snel mogelijk terug. Waar mogelijk laat ik vervolgens zo snel mogelijk mijn gezicht zien. Vooral bij nieuwe klanten is dat verstandig, dan weet men wie ze voor zich hebben. Maak echter geen beloftes die je niet na kunt komen en wees bovenal duidelijk. Dat is niet altijd het meest populaire antwoord, maar wat heb je eraan als je een belofte doet die je niet waar kunt maken? Als gevolg van deze aanpak bestaat ons werk vooral uit herhaal- en onderhoudsopdrachten. Men is tevreden en zodoende hebben we hier klanten aan die ons trouw blijven.

Reacties (0)

Reageer op dit artikel