Wij gebruiken cookies om onze website gebruiksvriendelijker te maken. Door op deze site te blijven gaat u akkoord met ons gebruik van deze cookies.

Lees meer over cookies
Accountants & Belastingadviseurs in Amsterdam. Sinds 1948. +31 20 5608989

KLANTRUBRIEK
De toegevoegde waarde van design

Maandelijks stellen we op deze plek een relatie uit ons klantenbestand aan je voor. Ditmaal spraken wij met grafisch vormgever Jeroen de Jager over de toegevoegde waarde van zijn designs. Met Studio Jager werkt hij voor zowel kleine als grote bedrijven in diverse branches.

Door Jeroen de Jager
31 maart

Even voorstellen:

Naam: Jeroen de Jager

Bedrijf: Studio Jager

Gevestigd: Amsterdam

Ondernemers sinds: 2006

Website: www.studiojager.nl

Over Studio Jager?

Creatief ondernemer Jeroen de Jager is met zijn designstudio gespecialiseerd in het ontwikkelen en ontwerpen van merkidentiteiten en huisstijlmiddelen. In opdracht van bedrijven zoals Bosch/Siemens, Sanoma en Bol.com verzorgt hij de grafische vormgeving van onder andere verpakkingsmaterialen, (online) marketingmiddelen, jaarverslagen en brochures.

Als artdirector is hij echter ook werkzaam voor het midden- en kleinbedrijf. Bij deze opdrachten wordt zijn expertise in een eerder stadium ingeschakeld. Dan is Jeroen verantwoordelijk voor het bedenken, opzetten en aansturen van geheel nieuwe ontwerpconcepten. Hierdoor varieert zijn portfolio van werkzaamheden voor multinationals tot aan de bakker op de hoek.

Wij spraken met hem over het ondernemen in een creatieve en dynamische omgeving. Met zichtbaar plezier vertelt hij ons over zijn drijfveren en toekomstplannen als zelfstandige.

Wat betekent het ondernemerschap voor jou?

Toen ik in 2006 voor mezelf begon lag het werk min of meer voor het oprapen. Dit was enkele jaren voor de financiële crisis en het was een geweldige periode voor de creatieve sector. Daarvoor werkte ik in loondienst bij verschillende ontwerp- en reclamebureaus.

Via freelance collega’s kreeg ik geregeld het advies om voor mezelf te beginnen. Men vond dit wel bij mijn werk en karakter passen. Hierdoor werd mijn nieuwsgierigheid aangewakkerd. Op een gegeven moment begon voor mij de behoefte aan meer bewegingsvrijheid te ontstaan.

Alhoewel je als zelfstandige een stuk zekerheid opgeeft heb ik de knoop doorgehakt. Gelukkig heb ik hier tot op de dag van vandaag geen spijt van. Het is leuk en uitdagend werk en ik geniet van zowel de persoonlijke als creatieve vrijheid. Vanuit mijn omgeving komt er een constante stroom van afwisselende opdrachten mijn kant op – ik onderhoud mijn netwerk dan ook met veel plezier.

Wat zijn de belangrijkste trends en ontwikkelingen in jouw branche?

De crisisjaren hebben ervoor gezorgd dat klanten anders omgaan met het verstrekken van een opdracht. Over het algemeen kun je stellen dat de lat hoger wordt gelegd zonder dat hiermee rekening wordt gehouden in de tegenprestatie.

Om kosten te besparen verwacht men een hoger werktempo en minder voorbereiding. Tevens bestaat de neiging om meerdere disciplines over één kam te scheren. Een creatief proces laat zich echter moeilijk versnellen en een vormgever is nu eenmaal geen programmeur, fotograaf of illustrator.

Ook valt het mij op dat opdrachten steeds vaker via onbetaalde pitches of inschrijvingen aangeboden worden. Bij een pitch moet je werk insturen aan de hand van een briefing. Het risico bestaat dat je de opdracht niet krijgt, maar dat onderdelen van jouw concept álsnog eruit gepikt worden.

Bij inschrijvingen is de kans groot dat je – om de opdracht te scoren – een te lage prijs afgeeft. Uiteindelijk kun je in beide gevallen jezelf lelijk buitenspel zetten. Ik ga daarom bewust spaarzaam in op dergelijke constructies, dan werk en investeer ik liever in mijn duurzame relaties.

Welke rol spelen online media binnen jouw branche?

Voor mijn klanten hou ik me regelmatig bezig met het opmaken van uitingen voor de verschillende online media kanalen. Zo ben ik er goed bekend mee en vormen deze middelen inmiddels een vast onderdeel van het proces.

Ook kom ik via social media veel te weten over een bedrijf, haar product en eindgebruikers. Als ik bezig ben met mijn research kan dit zodoende waardevolle inzichten en inspiratie opleveren.

Voor mijn eigen bedrijfsvoering speelt dit echter niet zo’n grote rol. Als zelfstandige op de zakelijke markt investeer ik liever op persoonlijke basis in mijn relaties. Los van een kanaal als LinkedIn – wat natuurlijk wél ontzettend handig is – doe ik hier dan ook niet zoveel mee.

Daar komt bij dat ik voor mijn werk al zo vaak achter de computer zit, dat ik liever de deur uit ga voor een kop koffie.

Wat zijn je zakelijke ambities voor het komende jaar?

Eerlijk gezegd ben ik tevreden met de huidige stand van zaken. Ik heb mooie opdrachten en er komt voldoende werk mijn kant op. Tevens ben ik gelukkig met mijn huidige werkbalans, zo kan ik bij behoefte wat gas terugnemen. Dit houdt je scherp en zorgt ervoor dat je niet opbrandt.

Het is als ontwerper zaak dat je voldoende ruimte overhoudt voor het opdoen van inspiratie. Als je teveel onder spanning staat gaat dat ten koste van het creatieve proces. Tevens zorg ik voor een prettige verdeling tussen de kleine en grote opdrachtgevers. Deze diversiteit vind ik belangrijk en daarom wissel ik mijn opdrachten graag af.

Het zelfstandig werken bevalt mij eveneens nog prima en ik zal dus niet zo snel iemand aannemen. Het leuke is nu juist dat ik veel met afwisselende collega-freelancers samenwerk, die een aanvullende expertise hebben. Overigens is mijn vernieuwde website net live gegaan.

Met wie kun jij je zakelijke strategie bespreken?

Als ik wil sparren dan doe ik dat meestal met collega’s en bevriende ondernemers. Zoals ik al aangaf heb ik binnen mijn netwerk diverse mensen met wie ik geregeld samenwerk. Het is prettig om met elkaar van gedachten te wisselen over projecten en het zelfstandig ondernemerschap.

In de loop der jaren leer je elkaar kennen en vertrouwen op eenieders inzicht. Dit geeft een indruk van de temperatuur op de markt en de trends en ontwikkelingen die er spelen. Hiervoor spreken we periodiek af, of we zien elkaar op beurzen en seminars. Dat is ook een goede manier om je bedrijfsvoering te toetsen. Niet geheel onbelangrijk, want binnen onze branche volgen ontwikkelingen elkaar in hoog tempo op. Zo is het ook verstandig om vakbladen en online publicaties te volgen.

Daarnaast vind ik het fijn om feedback uit een geheel andere hoek te krijgen. Zo heb ik diverse vrienden en kennissen die als ondernemer actief zijn in geheel andere branches. Geregeld gooi ik bij hun een balletje op om te brainstormen.

Heb je een essentiële tip voor een startende ondernemer?

Mijn ervaring als zelfstandige heeft me geleerd dat het verstandig is om bij je expertise te blijven. Ik heb vooral in mijn beginjaren het gevoel gehad dat ik álles moest kunnen. Naast het ontwerpen ging ik mij bijvoorbeeld ook verdiepen in het schrijven van HTML-code, waarin websites gebouwd worden.

Hoewel het natuurlijk geen kwaad kan om je te verdiepen in aangrenzende vakgebieden kwam ik hiermee te ver buiten mijn eigen domein. Enerzijds is het risico daarvan dat jouw boodschap afzwakt richting bestaande en potentiele opdrachtgevers. Dit omdat men dan niet goed begrijpt waarvoor ze écht bij jou terecht kunnen.

Anderzijds is het risico dat bestaande vaardigheden afzwakken. Dit simpelweg omdat je meer disciplines hebt te onderhouden. Ontwikkelingen en innovatie binnen ons vakgebied gaan snel, zodoende is het erg moeilijk om als generalist álles bij te houden.

Reacties (0)

Reageer op dit artikel